Las empresas de impresión 3D más innovadoras

Aunque la impresión 3D parece haber cobrado vida en los últimos años, la tecnología detrás del uso de una impresora para crear todo tipo de objetos extraños y maravillosos existe desde hace más de tres décadas.

Está entrando en el siglo XXI, y la impresión 3D ha dado pasos agigantados, permitiendo a las empresas producir de todo, desde componentes de computadora, estuches, juguetes, miembros artificiales y todo lo demás, por costos mucho más bajos que con los métodos tradicionales de producción.

De hecho, se espera que la impresión 3D revolucione toda la industria manufacturera, reduciendo la cadena de suministro de las empresas a solo un puñado de fábricas, a medida que desaparece la necesidad de enviar piezas a todo el mundo. En lugar de construir algunas piezas en China, algunas en los EE. UU. Y otras en la India, los proyectos podrían ser construidos por uno o dos proveedores siempre que puedan suministrar los materiales que necesitan.

Esto no solo significaría que las mercancías serían más rápidas de construir y enviar, sino también que podrían ser incluso más baratas, ya que el precio tendría que cubrir costos mucho más bajos que ahora.

Estas son solo algunas de las empresas innovadoras de impresión 3D que existen.

Nano dimensiones

Al vender su producto estrella, la impresora 3D DragonFly 2020 Pro, a clientes tan diversos como empresas de defensa de EE. UU. Y Aurora Systems, una empresa china, una empresa de software de impresión 3D, Nano Dimension está a la vanguardia del desarrollo de tecnología.

El proveedor puede imprimir placas de circuitos de varias capas, lo que acelera el proceso de creación de piezas para un kit de este tipo que normalmente se ensamblan en las fábricas. Esto realmente demuestra el poder de la impresión 3D al reducir el tiempo que lleva construir placas de circuito desde el lunes a unos pocos días.

Nano Dimension ganó el premio IDTechEx por materiales de desarrollo técnico por su impresora multimedia en abril de 2018, el tercer premio desde el lanzamiento de DragonFly 2020 Pro en septiembre de 2017.

La compañía tiene la visión de imprimir directamente placas de circuito en otros componentes en el futuro, ahorrando espacio en la electrónica y haciendo posible crear un teléfono inteligente aún más delgado de lo que estamos acostumbrados hoy.

Definitivamente una empresa para seguirte si te ocupas de la electrónica.

Sitio web: http://nano-di.com

Stratasys

Formada en 1989, Stratasys es uno de los actores más antiguos y más grandes de la industria de los aditivos. Hoy en día, la compañía no solo produce su propia gama de impresoras 3D, sino que también tiene asociaciones en el campo de la salud, aeroespacial, educación e incluso ayudó a crear el primer automóvil construido con carrocería y ventanas impresas en 3D.

La empresa obtuvo una serie de «premios» en su momento, incluida la primera impresora multimedia del mundo, la primera impresora 3D de escritorio y la primera empresa en producir un termoplástico.

En términos de lograr que la industria esté donde está hoy, Stratasys ha sido fundamental para el crecimiento y desarrollo de la tecnología de impresión 3D.

Sitio web: http://www.stratasys.com

Carbón

Stratasys se enfrenta a una fuerte competencia de Carbon, anteriormente Carbon3D.

Este niño mimado de la industria de la impresión fue la primera empresa en utilizar Continuous Liquid Interface Production (CLIP) con su impresora 3D M1. Si bien los procesos de aditivos tradicionales suelen tener una compensación entre los acabados superficiales y las funciones mecánicas según su propósito, CLIP es el primer proceso que refina ambos mediante la creación de objetos en un baño líquido.

CLIP es un proceso fotoquímico que utiliza luz y oxígeno para producir rápidamente piezas en una piscina de resina. El efecto da la impresión de que el objeto se levanta de la resina en lugar de construir capa por capa, el proceso estándar en otras impresoras 3D.

Un proceso de 11 horas que utiliza la tecnología de impresión 3D tradicional podría llevar solo seis minutos y medio con CLIP.

Sitio web: http://www.carbon3d.com

Hecho en el espacio

Como su nombre indica, esta startup fue la primera empresa en desarrollar tecnología de impresión 3D capaz de operar con gravedad cero, ofreciendo producción aditiva a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Diseñada y fabricada específicamente para la NASA, la impresora 3D Zero-Gravity es capaz de filtrar nanopartículas y gases tóxicos para proteger la integridad del proceso de fabricación. Esto esencialmente transforma la ISS en una planta de fabricación en órbita y abre una multitud de oportunidades para la exploración espacial futura. Desde su lanzamiento el año pasado (disculpe el juego de palabras), se han impreso 67 piezas fuera del mundo.

Esto no solo permite a la tripulación de la ISS producir repuestos o reparar equipos defectuosos, sino que también reduce los costos sorprendentemente altos de enviar corrientes de suministro desde tierra.

Sitio web: http://www.madeinspace.us

FormLabs

Esta empresa líder en impresión 3D no solo fue una de las primeras en crear una impresora adecuada para el mercado masivo, sino que también está a la vanguardia de la innovación con nuevos materiales.

En CES 2017, la compañía presentó Form X, una nueva plataforma diseñada para poner los últimos materiales y herramientas de investigación en manos de expertos de la industria. Como los primeros productos experimentales de esta nueva iniciativa, FormLabs ha introducido nuevas resinas cerámicas y grises en su extensa lista de materiales.

Estas resinas pueden producir huellas dactilares que se ven y se sienten notables como objetos de cerámica y son lo suficientemente fuertes como para ser quemadas y glaseadas.

Estas nuevas herramientas se unen a una biblioteca existente de materiales, que incluye resinas dentales, polímeros similares al vidrio y una gama de resinas duraderas diseñadas para proyectos de ingeniería.

Sitio web: https://formlabs.com

Freelabster

Esta plataforma de impresión en línea en Francia ofrece un medio para que los entusiastas de la impresión 3D ofrezcan sus servicios al público en general. El servicio se dirige no solo a proyectos personales más pequeños, sino también a actividades profesionales a gran escala.

La compañía, que es esencialmente impresión 3D AirBnB, anunció recientemente que expandirá su plataforma al mercado del Reino Unido, convirtiendo una tecnología bastante cara en un recurso asequible y accesible.

Las impresoras 3D que se unen como proveedores pueden «licitar» para proyectos que a menudo tienen requisitos específicos y necesitan cierta experiencia. La plataforma no solo satisface sus necesidades de impresión, sino que también lo ayuda a diseñar y modelar soluciones.

Sitio web: https://www.freelabster.com/en/

Tinta para alimentos

Cuando piensas en la impresión 3D, puedes imaginar juguetes, adornos o repuestos, pero una startup explota la naturaleza bajo demanda de la tecnología para revolucionar nuestra relación con la comida.

Food Ink, con sede en los Países Bajos, ha perfeccionado la primera experiencia culinaria impresa en 3D, desde la comida que consume hasta los muebles en los que se sienta. Los alimentos se crean utilizando una pasta de tóner comestible, que luego se puede moldear en un patrón o estructura.

Una cita de su sitio web dice: «El propósito de Food Ink es utilizar el lenguaje universal de los alimentos como una forma divertida y accesible de promover el conocimiento de las increíbles posibilidades de la impresión 3D y otras nuevas tecnologías prometedoras».

Tras intentos exitosos en Londres, la compañía se encuentra actualmente en una gira mundial en 2017, ofreciendo una experiencia gourmet de nueve platos a través de un restaurante «emergente» único.

Sitio web: http://foodink.io

EOS

EOS se centra en tecnologías de impresión 3D industrial. Su nombre significa Electro Optical Systems, y la empresa fue fundada en 1989; comenzó a utilizar comercialmente tecnología láser para generar cuerpos 3D en capas.

Fue fundada por Hans Langer, quien quería producir objetos 3D directamente a partir de datos CAD, utilizando tecnología láser. EOS ha seguido creciendo y ahora cuenta con más de 1.000 empleados en todo el mundo. Langer es un medallista estatal de Baviera y recibió el Premio a la Innovación Alemana en 2007.

EOS está presente en una amplia gama de mercados, incluidos los sectores aeroespacial, automotriz, de estilo de vida, médico, de herramientas y de creación rápida de prototipos. También tiene presencia global, ya que opera en África, América, Asia, Europa y Rusia.

Uno de sus clientes es Airbus Defence and Space, uno de los principales proveedores mundiales de transporte por satélite y tecnología espacial. EOS proporcionó tecnología de fabricación aditiva para diseñar componentes para cada satélite, y el tiempo de producción de las piezas que producían se redujo a menos de un mes.

Siemens Industrial Turbomachinery es otro cliente al que EOS ha ayudado a reemplazar las turbinas de gas dañadas. Usando su tecnología de fabricación aditiva, EOS pudo reparar el material dañado de las turbinas y eliminar solo los componentes dañados.

La compañía tiene una asociación de desarrollo con el fabricante de automóviles Audi y también coopera con la Universidad de Wolverhampton.

Sitio web: https://www.eos.info/en

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