¿Qué son los cables coaxiales y para qué sirven? ¿Se usan en PC?

Seguro que en algún momento usaste un cable coaxial aún sin saberlo, porque su uso es muy común aún hoy en día, si bien es cierto que en el pasado tenían muchas más aplicaciones prácticas que en la actualidad. En cualquier caso, veremos qué son y para qué sirven.

¿Qué son los cables coaxiales y para qué sirven?

cables coaxiales

Los cables coaxiales también se conocen como cable coaxial o simplemente convencer. Fueron creados en la década de 1930 para transportar señales eléctricas de alta frecuencia y tienen la particularidad de que tienen dos conductores concéntricos: uno central denominado núcleo (D), encargado de transportar la información, y otro exterior de apariencia tubular denominado malla, pantalla o trenza. (B), que sirve de tierra y retorno de corriente.

El conductor central puede estar hecho de un solo cable de cobre (lo que es común) o de varios cables trenzados, mientras que el conductor exterior puede ser una malla trenzada, una lámina enrollada o incluso un tubo corrugado. A veces está hecho de cobre, pero generalmente está hecho de aluminio porque es más barato.

Hay una capa aislante (C) entre los dos conductores y, a su vez, todo el conjunto está cubierto con otra capa aislante (llamada cubierta exterior) para proteger todo el conjunto (A).

Este cable es especialmente útil para transmitir señales de video o audio, ya que los aislantes y blindajes lo hacen particularmente bueno para evitar el ruido eléctrico e interferencia de señal, por lo que su uso está muy extendido en sistemas de radio y televisión, así como en sistemas de audio profesionales. Por este motivo, muchas tarjetas de sonido incorporan conectores coaxiales, especialmente las que están orientadas a profesionales.

cables coaxiales

Así, los cables coaxiales son mucho más resistentes a las interferencias ya la atenuación de la señal que los cables de par trenzado; La red cableada absorbe las señales electrónicas extraviadas para que los datos transmitidos a través del cable central nunca se pierdan. Por ello, también es un tipo de cable muy utilizado para cubrir largas distancias y soportar de forma fiable grandes volúmenes de datos.

En la imagen de arriba puedes ver un cable coaxial de alto voltaje, usado para transportar grandes cantidades de energía, pero no de datos, porque también son el tipo de cable ideal para este fin.

tipos de cables

Conector roscado de cable coaxial

Aunque existen más de una decena de tipos de cables coaxiales, actualmente solo se utilizan tres y son los que veremos a continuación. La diferencia entre los tres tipos simplemente tiene que ver con el ancho y el calibre del conductor de cobre central y, en general, cuanto mayor sea el calibre, menor será la degradación de la calidad de la señal en relación con la distancia o la longitud del conductor.

  • RG59: es el más delgado y por lo tanto el más maleable. Es ideal para CCTV, pero el ancho de banda no permite la transmisión de videos de alta definición. Solo se necesitan unas pocas decenas de metros antes de que la señal comience a degradarse.
  • RG6: Es el más conocido y extendido, ya que es el tipo utilizado para la televisión de alta definición. Soporta una distancia de hasta 600 metros sin pérdida de señal.
  • RG11: es el mejor de todos y también el más caro y soporta longitudes de hasta 1.100 metros.

Por cierto, los cables coaxiales generalmente tienen dos tipos de conector: o el de «antena» que todos conocemos de los televisores, o el cable infinito, más usado en sistemas profesionales y/o de audio.

¿Para qué se utilizan los cables coaxiales?

Cable coaxial

Ya te comenté que son el tipo de cable más común para la televisión, y es el que generalmente usaremos para conectar el enchufe de la antena al televisor. También son muy utilizados en sistemas de CCTV (y aquí puede entrar un PC) y audio profesional, así como para transmitir incluso electricidad sin datos.

En PC se utilizan con tarjetas de captura de TV, pero también con algunas tarjetas de sonido que, como comentaba antes, están más orientadas al entorno profesional. Hay momentos en que algunos proveedores de Internet también llevan Internet a sus hogares usando cable coaxial en lugar de usar una línea de cobre o fibra óptica; En este caso, estaríamos ante un término medio en cuanto a rendimiento, ya que ofrece mejores velocidades que el cable telefónico de cobre convencional, pero no llega a los valores que puede proporcionar la fibra óptica.

Cable coaxial para transmisión de datos de red.

Coaxial frente a Ethernet

Algunos proveedores de servicios de Internet (ISP) utilizan cables coaxiales para transmitir datos en lugar de fibra o cobre (por eso se les conoce como operadores de cable), pero en este caso encontrará que las velocidades de línea que ofrecen son bastante limitadas en comparación con las velocidades . proporcionada por los operadores de fibra.

En las conexiones LAN, un cable coaxial solo puede alcanzar los 10 Mbps, y el tipo utilizado para ello es el mismo que el de la TV de alta definición: RG-6. Algunos operadores lo utilizan para conexiones de corta distancia porque, como se mencionó anteriormente, son capaces de transmitir hasta 600 metros sin pérdida de señal y, como es mucho más económico que la fibra óptica, optan por este método.

El cable RG-6 está diseñado para poder transmitir señales de datos, y gracias a su conductor de mayor tamaño ofrece muy buena calidad de señal. Su blindaje también es diferente al que se usa para la televisión, lo que significa que puede transportar señales de muchos más GHz de manera eficiente, pero en comparación con la fibra óptica o incluso con las últimas tecnologías de cable Ethernet, el ancho de banda es mucho más pequeño y, por lo tanto, pierde rendimiento.

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